A Russian pastor remembered


<< Back to Latest News

Evangelical Library, Colombo, Sri Lanka Andrey Bolshakov - a personal tribute 

АНДРЕЙ БОЛЬШАКОВ – ВСПОМИНАЯ ДРУГА*

I learned recently, with huge sadness, of the death from a brain tumour of Andrey Bolshakov, a Russian pastor friend of mine in St Petersburg. He was only 61. He is survived by his wife Irina and his two sons Kiril and Vadim. 

I would like to pay tribute to him, both as a friend and a pastor, and in doing so honour the many thousands of pastors worldwide, who serve God faithfully by leading local churches. 

Andrey and Irina are pictured, full of joy as ever.

I got to know Andrey in the time of Perestroika. I met his wife Irina first, when I visited a young church, which had begun to meet in the basement of a block of flats, to help them get started. Some months later I returned. The church had grown rapidly and among them was Irina’s husband, a naval officer -the captain of a frigate, who had now too become a Christian. 

Months later, Andrey left the navy to become one of the church leaders, particularly responsible for practical matters including finance. For reasons of conscience, he moved-on from what had become a large charismatic church to plant another smaller congregation in the city. As a couple, Andrey and Irina studied in a local theological seminary and together they continued to pastor their church during times which became increasingly challenging for protestant congregations. 

Over the years we kept in touch. My wife Olga and I visited their church and hosted them on a visit to the UK. More recently, we Skyped and agreed to meet up in Finland but sadly plans were postponed. 

There is much that I admired and appreciated about my friend. He was a man who trusted God. He was willing to take risks and keep going when circumstances were challenging or inconvenient. I remember being told that in the early days, he left the navy prematurely, forgoing the opportunity to take a healthy pension had he been willing to stay on longer. I think he had made a decision to trust God as his provider. And his life was indeed a testimony to the faithfulness of God. 

Andrey had a kingdom focus. Although his particular call was to pastor a small congregation, he networked widely with other pastors and played a significant role in an Association of protestant churches which provided a voice for non-Orthodox congregations. He recognised and appreciated the wider Body of Christ very much. In more recent years his church worshipped in a building which was also the home of a Lutheran congregation. 

Andrey was a gentle man, a peacemaker. In conversation, he would look to seek points of agreement and like-mindedness. One of his frequent responses in conversation, as I recall, was “No da” which translates to “But yes.” So although he recognised that drawing a line and confrontation were indeed necessary at times, he did not seek them. He sought to be inclusive wherever possible. 

He was also a strong family man. In a nation where there are many fractured families because of alcoholism and absentee-fathers, Andrey and Irina were a powerful witness of Christian marriage and family life. Andrey was above all a husband and a father. Both as part of a church and as a family they reached out to the vulnerable and especially those whose lives had been wrecked by drug addiction. 

As a leader, he led by example, making himself available to others with Godly humility. He was not ambitious in the worldly sense of wanting to make a name for himself. There is no doubt in my mind that his strong marriage to Irina and their joint ministry contributed hugely to their effectiveness. Our hearts go out to her and their two sons, Vadim and Kiril as they adapt to their new circumstances. 

Andrey Bolshakov was, of course, one of thousands and thousands of godly Christian pastors worldwide who faithfully shepherd congregations by patient teaching and personal example. The ministry of pastor is, in my view, one of the most difficult leadership responsibilities. To be a shepherd to God’s people requires many skills and talents: spiritual judgement, administrative skill, great patience, sensitivity, compassion, self-sacrifice and more. So, in paying tribute to my friend Andrey, I pay tribute to all pastors everywhere; pastors who will one day stand before Jesus to hear His words, “Well done good and faithful servant!”

Chris Moffett, Trust Director

*АНДРЕЙ БОЛЬШАКОВ – ВСПОМИНАЯ ДРУГА

Недавно я с огромной грустью узнал о смерти от опухоли мозга Андрея Большакова, моего друга, русского пастора из Санкт-Петербурга. Ему был всего 61 год. После него остались жена Ирина и двое сыновей, Кирилл и Вадим. 

Я хотел бы воздать должное Андрею, как другу и пастору, и тем самым почтить память многих тысяч пасторов по всему миру, которые верно служат Богу, руководя поместными церквями. 

Я познакомился с Андреем еще во времена перестройки. Вначале я встретил его жену, Ирину. В то время я помогал становлению молодой церкви, которая начала собираться в подвале многоквартирного дома. Когда я вернулся через несколько месяцев с повторным визитом, церковь выросла и среди новых членов церкви был муж Ирины, морской офицер, капитан корабля, который теперь тоже стал христианином. Спустя несколько месяцев Андрей покинул флот, чтобы стать одним из руководителей церкви, особенно ответственным за практические вопросы, включая финансы.

По соображениям совести он ушел из того, что стало большой харизматической церковью, чтобы основать в городе еще одну меньшую общину. Вместе, Андрей и Ирина учились в местной духовной семинарии, и вместе они продолжали пастырство своей церкви во времена, когда протестантским общинам становились все труднее. На протяжении многих лет мы поддерживали связь. Моя жена Ольга и я несколько раз посещали церковь в Санкт-Петербурге и принимали всю семью с визитом в Великобритании. Совсем недавно мы связались по Skype и договорились встретиться в Финляндии, но, к сожалению, наши планы были отложены. 

Я много чем восхищаюсь и ценю в моем друге. Он был человеком, который полностью доверял Богу. Он был готов рисковать и продолжать путь, когда обстоятельства были трудными или неудобными. Я помню рассказ о том, как он покинул флот преждевременно, отказавшись от возможности получить полную пенсию. Я думаю, что тогда он принял решение довериться Богу как кормильцу. И его жизнь действительно была свидетельством верности Бога. 

Чтобы не делал Андрей, всегда в центре его внимания было Царствие Божие. И хотя его особым призванием было пастырство небольшого собрания, он широко сотрудничал с другими пасторами и играл значительную роль в Ассоциации протестантских церквей, которая давала голос не православным общинам. Он понимал и признавал значение полноты Тела Христова. В последние годы его церковь совершала богослужения в здании, которое также являлось домом лютеранской общины.

Андрей был человеком мягким, миротворцем. В разговоре он всегда искал точки согласия и единомыслия. Насколько я помню, одним из его частых ответов в разговоре было «нет, ну да», что переводится как «but, yes». Поэтому, хотя он и осознавал, что проведение черты и конфронтация действительно иногда необходимы, он не искал их. Он стремился быть открытым везде, где только возможно. 

Он также был исключительным семьянином. В стране, где много разбитых семей из-за алкоголизма и отсутствующих отцов, Андрей и Ирина были яркими свидетелями христианского брака и семейной жизни. Андрей был прежде всего мужем и отцом. И как служители церкви, и как семья Андрей и Ирина посвятили большую часть своего служения помощи нуждающимся и слабым, в том числе тем, чья жизнь была разрушена наркоманией. 

Как лидер, Андрей подавал пример и был доступен другим людям, всегда с благочестивым смирением. Он не был амбициозен в мирском смысле этого слова, желая сделать себе имя. Я не сомневаюсь, что его крепкий брак с Ириной и их совместное служение во многом повлияли на эффективность их служения. Мы искренне сочувствуем Ирине и их сыновьям, Вадиму и Кириллу, которым необходимо принять это большое горе.

Андрей Большаков был одним из тысяч и тысяч благочестивых христианских пасторов по всему миру, которые верно пасут общины, терпеливо обучая свою паству словом и личным примером. На мой взгляд, служение пастора – одна из самых сложных обязанностей лидеров церкви. Чтобы быть пастырем Божьего народа, требуются многие навыки и таланты: духовное суждение, административные навыки, большое терпение, чувствительность, сострадание, самопожертвование и многое другое. Итак, отдавая дань уважения моему другу Андрею, я отдаю дань уважения всем пастырям повсюду, которые однажды предстанут перед Иисусом, чтобы услышать Его слова: «Хорошо, добрый и верный раб!»

 

Sovereign World Trust



Sovereign World Trust
P.O.Box 777
Tonbridge
Kent TN11 0ZS
(NOT for sat navs!)

 

We are a UK registered charity, No 327284

 

 

If you are eligible to order books for your ministry,
we have a separate site.


Email - info@sovereignworldtrust.org.uk

Telephone - +44 (0)1732 851150

  Follow us on Facebook

 

Website design and development by Interface CMS